Estos son todos los asteroides que se acercan a la Tierra: la Nasa crea nueva herramienta para rastrear su presencia en tiempo real

Imagen referencial.

La herramienta interactiva muestra el Sistema Solar y varios planetas con las órbitas indicadas, así como varios asteroides y cometas que se clasifican como objetos cercanos a la Tierra (NEO).




Una nueva herramienta de visualización 3D en tiempo real permite explorar asteroides y cometas que se acercan al vecindario orbital de la Tierra, y misiones de la Nasa que visitan estos objetos.

Eyes on Asteroids de la Nasa lleva estos datos a cualquier teléfono inteligente, tableta o computador con conexión a Internet; no se requiere descarga.

Imagen del nuevo sitio web de la Nasa.

Cada año se descubren miles de asteroides y docenas de cometas, algunos de los cuales, llamados objetos cercanos a la Tierra (NEO, su sigla en inglés), siguen órbitas que pasan a través del Sistema Solar interior. Ahora, con un total de alrededor de 28.000, su número aumenta diariamente, estos objetos son rastreados por astrónomos financiados por la Nasa en caso de que alguno pueda representar una amenaza de impacto para nuestro planeta.

El cometa Leonard, que se viene aproximando a la Tierra. Foto: ESO

La nueva aplicación basada en web muestra las órbitas de cada NEO conocido, proporcionando información detallada sobre esos objetos. Con el control deslizante en la parte inferior de la pantalla, se puede viajar rápidamente hacia adelante y hacia atrás en el tiempo para ver sus movimientos orbitales. La visualización recibe actualizaciones dos veces al día con los datos más recientes, por lo que tan pronto como se descubre un nuevo objeto y se calcula su órbita, se agrega a la aplicación, informa la Nasa.

También se pueden explorar los perfiles de muchas misiones NEO. En la pestaña events se pueden ver modelos animados detallados de esas naves espaciales y sus encuentros con asteroides o cometas. Por ejemplo, puede buscarse la nave espacial OSIRIS-REx (abreviatura de Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security-Regolith Explorer) de la Nasa para ver una recreación animada de la misión Touch-And-Go (TAG) o evento de recolección de muestras del 20 de octubre de 2020. También aparece la misión Double Asteroid Redirect Test (DART), que se lanzó recientemente como la primera demostración de defensa planetaria de la Nasa, e incluso avanza rápidamente hasta el 26 de septiembre de 2022, cuando impactará el asteroide Dimorphos, la pequeña luna del asteroide binario Didymos.

Momento del despegue de la misión Dart. Foto: AFP

También hay muchos detalles sobre la ciencia detrás de los NEO y la importancia de rastrear objetos potencialmente peligrosos. Seleccionando la opción Learn se pueden obtener detalles sobre temas como acercamientos cercanos de asteroides a la Tierra o para volar junto con el acercamiento cercano del asteroide Apophis el 13 de abril de 2029. También se pueden chequear los próximos cinco aproximaciones de asteroides a la Tierra.

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