Codelco reduciría ventas a China en 2023 tras prolongadas interrupciones en sus fundiciones y fuerte demanda en otras locaciones

La cuprífera ha enfrentado dificultades este año, con una caída de la producción de cobre del 10% entre enero y septiembre. Esto pone a la empresa en camino de perder el título de mayor productor mundial.


Codelco se dispone a disminuir los envíos de cobre refinado a China el próximo año tras las prolongadas interrupciones en sus fundiciones y la fuerte demanda en otros lugares, según una persona al tanto del asunto.

El gigante minero chileno reducirá los envíos a clientes con contratos anuales para 2023 en alrededor de un 10%, en línea con la disminución de su producción de metal refinado, dijo la fuente, que pidió no ser identificada por tratarse de información comercialmente sensible. Pero, si bien históricamente también ha vendido un volumen significativo de metal en acuerdos a corto plazo, el próximo año Codelco probablemente hará menos ventas “spot” a China, ya que el uso de cobre demuestra ser resistente en Norteamérica y Europa, dijo la persona.

En una respuesta por escrito, la estatal declinó confirmar una reducción en los envíos a China y dijo que las negociaciones están en curso.

Codelco ha enfrentado dificultades este año, con una caída de la producción de cobre del 10% entre enero y septiembre. Esto pone a la empresa en camino de perder el título de mayor productor mundial.

Si bien la mayor parte de esta disminución fue causada por contratiempos en sus minas, las extensas obras de reparación en dos fundiciones también están contribuyendo a una fuerte caída en su producción de cobre refinado, que ha sido absorbido por los clientes chinos en los últimos años. Aun así, algunos compradores se han mostrado reacios a la última prima anual de Codelco de US$140 para China.

La fundición Ventanas de Codelco está en mantenimiento durante 100 días, mientras que su fundición de Chuquicamata, que tuesta y procesa grandes volúmenes de concentrado rico en arsénico que es difícil de exportar, extendió las obras de reparación planificadas. En octubre, la empresa redujo sus metas de producción anual por segunda vez en tres meses, en parte debido al programa de mantenimiento en Chuquicamata.

Con las negociaciones contractuales en marcha, la decisión de Codelco de reducir las ventas podría generar ansiedad entre los compradores chinos que han estado esperando mejoras en el suministro después de los cuellos de botella en la fundición nacional este año. El mercado chino de cobre refinado ha estado muy ajustado en los últimos meses, incluso con el aumento de la oferta minera mundial y la crisis de la deuda en el sector inmobiliario que pesa sobre la demanda.

Las ventas spot de Codelco a China también parecen encaminadas a disminuir el próximo año, ya que la invasión rusa a Ucrania y la subsiguiente autosancionamiento de los fabricantes en Europa crean una oportunidad para que la empresa venda más metal allí. Las primas spot europeas alcanzaron su nivel más alto en varios años, mientras que se espera que el mercado estadounidense siga siendo un importante importador de cátodos sudamericanos el próximo año.

La empresa estatal declinó hacer comentarios sobre sus ventas a China.

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