NotCo, la empresa chilena respaldada por Jeff Bezos, apunta al status de “unicornio”

El desembarco de NotCo en EEUU y el comienzo de la nueva era de ‘Giuseppe’

Con crecimiento muy rápido desde el 2015, la startup busca alcanzar los US$ 1.000 millones en en su próxima ronda de financiación


La explosión de ventas de alimentos de origen vegetal a nivel global tiene a una startup chilena, respaldada por el fundador de Amazon Jeff Bezos, apuntando a una valoración récord para la empresa.

NotCo, empresa fabricante de las leches veganas NotMilk, que se vende en las tiendas Whole Foods de Amazon en los Estados Unidos, está decidida a alcanzar el status “unicornio” en su próxima ronda de financiación, lo que se traduce en llegar a un valor estimado de US$ 1.000 millones.

Cita una perspectiva para 2021 de un aumento de cuatro veces en las ventas y un aumento de cinco veces en los volúmenes como base para lo que podría ser el triple de su valor actual, que algunos informes han estimado en más de US$ 300 millones.

La compañía se financia hasta este año y solo tomará dinero antes de eso para alcanzar sus objetivos más rápidamente, dijo el director ejecutivo Matias Muchnick en una entrevista.

“Tiene que ser por una valoración de mil millones de dólares”, dijo Muchnick. “No nos moveremos a partir de ahí”.

El optimismo de NotCo sobre su valor potencial es común dentro del mercado de las proteínas alternativas, sector en el que los inversionistas han puesto dinero en los últimos años. La preocupación por los impactos ambientales de la carne ha impulsado un auge en la popularidad de los productos ricos en proteínas elaborados a partir de plantas, especialmente las hamburguesas falsas y la leche de imitación. Las ventas globales rondan losUS $ 35.000 millones, dijo Nick Cooney, socio gerente de Lever VC, que invierte en el espacio, y ya han surgido varios “unicornios”.

El fabricante de hamburguesas veganas Impossible Foods está valorado en alrededor de US$ 6.000 millones, mientras que Just, que fabrica sustitutos de huevo a base de plantas, tiene una valoración superior a US$ 1.000 millones, dijo Cooney. Oatly tomó por asalto las cafeterías estadounidenses con leche hecha de avena en 2018 y, recientemente, recaudó US$ 2.000 millones. La compañía ha anunciado planes para una oferta pública inicial con un objetivo de US$ 10.000 millones.

La floreciente industria tecnológica de América Latina alcanzó un número récord de acuerdos de capital de riesgo el año pasado, según una asociación de la industria.

Nubank, fintech con sede en Brasil, la startup privada más grande de la región, ahora tiene un valor de US$ 25.000 millones, y la aplicación de entrega colombiana Rappi, actualmente tiene un valor de al menos US$ 3,500 millones. El proveedor de pagos dLocal se convirtió en el primer unicornio en provenir de Uruguay, mientras que la valoración de la plataforma de autos usados de México Kavak alcanzó los US$ 1.100 millones.

Si NotCo tiene éxito, será un hito para Chile. El acuerdo inicial más grande anterior de Chile fue la venta en 2019 de una participación mayoritaria de Cornershop, con sede en Santiago, a Uber Technologies por US$ 459 millones.

NotCo, fundada en 2015 por Muchnick, Karim Pichara y Pablo Zamora, ha recaudado US$ 120 millones en tres rondas de financiación. Entre sus inversores se encuentran Bezos Expeditions de Jeff Bezos, Catterton Partners, Kaszek Ventures, el cofundador de Twitter Biz Stone y el brazo de inversión 3G The Craftory, entre otros.

Muchnick apuesta a que el rápido crecimiento de la empresa justificará la valoración y una posible oferta pública inicial de acciones en 2023.

Debido a los acuerdos de confidencialidad, Muchnick se negó a decir cuánto planea vender la compañía este año.

NotCo utiliza inteligencia artificial para analizar estructuras moleculares y encontrar nuevas

combinaciones de ingredientes vegetales. Sus productos incluyen el sustituto de mayonesa NotMayo, NotIceCream, NotMilk y NotBurger.

Hasta ahora, NotCo ha ingresado a los mercados de Argentina, Brasil y Estados Unidos, subcontratando actividades de producción a proveedores locales de alimentos. Está en conversaciones con supermercados en Canadá para vender NotMilk y también está considerando entrar en Colombia, México y Perú.

En los Estados Unidos, actualmente solo vende NotMilk porque el mercado de hamburguesas a base de plantas está copado.

En Estados Unidos, “el 60% de los consumidores de leches vegetales no están contentos con el sabor del producto”, dijo Muchnick. “Vimos que podíamos convertirnos en los primeros en vender una leche de origen vegetal que sabe a leche”.

En línea con la estrategia de orientar los productos adecuados a cada país, la startup no ofrecerá NotBurger en Perú, ya que las especialidades locales, como el lomo saltado, son más comunes que las hamburguesas.

La compañía también está forjando nuevas alianzas con cadenas de restaurantes este año, principalmente para aumentar el conocimiento de la marca, dijo Muchnick. Ya tiene acuerdos con Burger King y Papa Johns en Chile.

En 2020, en medio de la pandemia, los sustitutos de origen vegetal aumentaron un 24% en comparación con el 2% de las ventas de alimentos de origen animal, dijo Muchnick. NotCo está expandiendo su fuerza laboral este año desde 230 a 300 empleados.

“Todavía estamos lejos de un punto de saturación”, dijo. “Estados Unidos es el mercado más grande y está lejos de estar saturado. Tampoco México o Asia. Esto apenas está comenzando “.

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“Es lamentable esta falta de civilidad, que incluso tiene pena de cárcel”, dijo la jefa comunal Daniela Peñaloza.