“Diez veces más cerca que los satélites”: Nasa advierte que asteroide “rozará” Sudamérica esta semana

Imagen referencial.

El asteroide 2023 BU tiene aproximadamente el tamaño de un camión y se prevé que haga uno de los acercamientos más cercanos de un objeto cercano a la Tierra jamás registrado.


El jueves 26 de enero, un pequeño asteroide cercano a la Tierra tendrá un encuentro muy cercano con nuestro planeta. Designado como BU 2023, el asteroide se acercará al extremo sur de América del Sur alrededor de las 16:27, hora de Chile.

No hay riesgo de que el asteroide impacte contra la Tierra. Pero incluso si lo hiciera, este pequeño asteroide, estimado en 3,5 a 8,5 metros de ancho, se convertiría en una bola de fuego y se desintegraría en gran medida sin causar daño en la atmósfera, y algunos de los escombros más grandes podrían caer como pequeños meteoritos.

El asteroide fue descubierto por el astrónomo aficionado Gennadiy Borisov, descubridor del cometa interestelar 2I/Borisov, desde su observatorio MARGO en Nauchnyi, Crimea, el sábado 21 de enero.

Se informaron observaciones adicionales al Minor Planet Center (MPC), el organismo internacional cámara de compensación reconocida para las mediciones de posición de pequeños cuerpos celestes, y los datos se publicaron automáticamente en la página de confirmación de objetos cercanos a la Tierra.

Diagrama confeccionado por la Nasa que muestra la trayectoriaaproximada del asteroide 2023 BU, en rojo, que orbitará el planeta incluso más bajo que los satélites de comunicaciones. Crédito: Nasa

Después de recopilar suficientes observaciones, el MPC anunció el descubrimiento . En tres días, varios observatorios de todo el mundo habían realizado docenas de observaciones, lo que ayudó a los astrónomos a refinar mejor la órbita de 2023 BU.

La Nasa dijo el miércoles que este asteroide recién descubierto se elevará 3.600 kilómetros) sobre el extremo sur de América del Sur. Eso es 10 veces más cerca que el grupo de satélites de comunicación que dan vueltas por encima.

Otro de los diagramas confeccionados por la Nasa que muestra la trayectoria del asteroide, en rojo. Crédito: Nasa

El sistema de evaluación de riesgos de impacto de la Nasa, llamado Scout, descartó rápidamente un ataque, dijo su desarrollador, Davide Farnocchia, ingeniero del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la agencia espacial en Pasadena, California.

“Pero a pesar de las muy pocas observaciones, fue capaz de predecir que el asteroide se acercaría extraordinariamente a la Tierra”, dijo Farnocchia en un comunicado. “De hecho, este es uno de los acercamientos más cercanos de un objeto cercano a la Tierra conocido jamás registrado”.

La trayectoria del asteroide se verá alterada drásticamente por la gravedad de la Tierra una vez que pase. En lugar de girar alrededor del sol cada 359 días, se moverá a una órbita ovalada que durará 425 días, según la Nasa.

El sistema de evaluación de riesgos de impacto Scout de la Nasa, que es mantenido por el Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra (CNEOS) en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la agencia en el sur de California, analizó los datos de la página de confirmación del MPC y predijo rápidamente el cuasi accidente. CNEOS calcula todas las órbitas conocidas de asteroides cercanos a la Tierra para proporcionar evaluaciones de los posibles riesgos de impacto en apoyo de la Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria ( PDCO ) de la Nasa.

Si bien cualquier asteroide en las proximidades de la Tierra experimentará un cambio en la trayectoria debido a la gravedad de nuestro planeta, 2023 BU se acercará tanto que se espera que su trayectoria alrededor del Sol se altere significativamente.

Antes de encontrarse con la Tierra, la órbita del asteroide alrededor del Sol era aproximadamente circular, aproximándose a la órbita de la Tierra, y tardaba 359 días en completar su órbita alrededor del Sol.

Después de su encuentro, la órbita del asteroide será más alargada, moviéndose aproximadamente a la mitad entre las órbitas de la Tierra y Marte en su punto más alejado del Sol. El asteroide completará entonces una órbita cada 425 días.

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