“Un entorno intergaláctico enrarecido”: Descubren misterioso anillo circular en galaxia vecina

Cuando una estrella explota en una supernova, a veces deja un remanente con forma de anillo, como esta ilustración de un objeto conocido como SN 1987a y similar al hallazgo realizado por científicos australianos. Crédito: Nasa/CXC/A. Hobart

El hallazgo fue realizado por astrónomos australianos, quienes encontraron el extraño objeto en la Gran Nube de Magallanes.




Investigadores de la Universidad de Western Sydney, en Australia junto con un equipo internacional de expertos, han descubierto un misterioso anillo circular cerca de nuestra galaxia vecina que podría ser el primer caso conocido de un remanente de una supernova intergaláctica: restos de una estrella que explotó y que podría tener hasta 7.000 años.

Apodado un “pícaro” Remanente de una Supernova por los científicos y llamado J0624–6948, lo más probable es que esté ubicado en la Gran Nube de Magallanes (LMC, su sigla en inglés), una galaxia satélite de la Vía Láctea, y su posición sugiere un origen previamente no observado.

Publicado en la prestigiosa revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, el autor principal, el profesor Miroslav Filipovic de la Facultad de Ciencias de la Universidad, dijo que el descubrimiento fue emocionante y planteó muchas preguntas sin respuesta.

Filipovic explicó que cuando descubrieron originalmente este objeto de radio casi perfectamente circular, pensaron que era otro Odd Radio Circle (ORC), un objeto astronómico inexplicable muy grande que, en longitudes de onda de radio, es muy circular y más brillante a lo largo de sus bordes. “Pero después de nuestras observaciones adicionales, quedó claro que es mucho más probable que este objeto sea otra cosa”, dijo en un comunicado de la universidad el profesor Filipovic.

Imagen del círculo de radio Odd. Los astrónomos sospechaban que se trataba otro de estos objetos, pero finalmente descartaron esta tesis.

El anillo que se descubrió tiene diferencias significativas con los otros cinco ORC conocidos hasta ahora: un índice espectral de radio más plano, la falta de una galaxia central prominente como posible anfitrión y un tamaño aparente más grande, lo que sugiere que puede ser un tipo diferente de objeto.

“La explicación más plausible es que el objeto es un Remanente de Supernova Intergaláctica debido a una estrella que explotó que residía en las afueras de la Gran Nube de Magallanes que había sufrido una supernova de tipo Ia degenerada única que implica la explosión de dos estrellas que orbitan entre sí”, señaló Filipovic.

“Sin embargo, consideramos otros escenarios, como que este objeto podría representar un remanente de la actividad de súper llamarada de una estrella cercana de la Vía Láctea (a solo 190 años luz de distancia del Sol) que ocurrió hace solo unos pocos siglos, o la premisa de que de hecho, puede ser un ORC mucho más grande.

La ubicación del objeto captado por los astrónomos. Crédito: U. de Western Sydney

“Lo que potencialmente descubrimos es un remanente único de supernova que se ha expandido en un entorno intergaláctico enrarecido, un entorno que no esperábamos encontrar en un objeto de este tipo. Nuestras estimaciones apuntan a una edad de alrededor de 2200 a 7100 años”.

J0624–6948 se detectó por primera vez con el Australian Square Kilometer Array Pathfinder (ASKAP) administrado por CSIRO, uno de varios radiotelescopios de nueva generación que están revelando nuevas características del Universo.

El Australian Square Kilometer Array Pathfinder, el radiotelescopio con el cual se hizo el descubrimiento.

“Estos nuevos radiotelescopios pueden captar una variedad de objetos esféricos y, debido a los efectos combinados de alta sensibilidad, buen muestreo espacial y cobertura de área amplia, están enriqueciendo nuestra comprensión del Universo”.

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