¿Dónde está Putin? Líder ruso deja las malas noticias sobre Ucrania a otros

El Presidente ruso, Vladimir Putin, observa un entrenamiento para probar las fuerzas de disuasión estratégica a través de una videoconferencia en Moscú. Foto: AP

El mandatario opta por el silencio, delega la comunicación de los crecientes reveses en el campo de batalla a funcionarios de su gobierno y mantiene una agenda paralela. Se trata de una táctica que usó durante la pandemia del coronavirus.


Cuando los altos mandos militares de Rusia anunciaron en una aparición televisada que retirarían las tropas de la ciudad clave de Kherson, en el sur de Ucrania, un hombre que faltaba en la sala era el Presidente Vladimir Putin.

Mientras el ministro de Defensa, Sergei Shoigu, y el general Sergei Surovikin, comandante en jefe de Rusia en Ucrania, recitaban rígidamente los motivos de la retirada frente a las cámaras el 9 de noviembre, Putin estaba recorriendo un hospital neurológico en Moscú, viendo a un médico realizar una cirugía cerebral.

Más tarde ese día, Putin habló en otro evento, pero no mencionó la retirada de Kherson, posiblemente la retirada más humillante de Rusia en Ucrania. En los días que siguieron, no ha comentado públicamente sobre el tema.

El ministro de Defensa ruso, Sergei Shoigu, habla durante su reunión con el máximo comandante militar ruso en Ucrania, el general Sergei Surovikin. Foto: AP

El silencio de Putin se produce cuando Rusia enfrenta crecientes reveses en casi nueve meses de lucha. El líder ruso parece haber delegado la entrega de malas noticias a otros, una táctica que usó durante la pandemia del coronavirus.

Kherson era la única capital regional que las fuerzas de Moscú habían tomado en Ucrania, cayendo en manos rusas en los primeros días de la invasión. Rusia ocupó la ciudad y la mayor parte de la región periférica, una puerta de entrada clave a la península de Crimea, durante meses.

Moscú anexó ilegalmente la región de Kherson, junto con otras tres provincias ucranianas, a principios de este año. Putin organizó personalmente una ceremonia en el Kremlin llena de pompa que formalizó los movimientos en septiembre, proclamando que “las personas que viven en Luhansk y Donetsk, Kherson y Zaporiyia se convierten en nuestros ciudadanos para siempre”.

Sin embargo, poco más de un mes después, las banderas tricolores de Rusia cayeron sobre los edificios gubernamentales en Kherson, reemplazadas por las banderas amarillas y azules de Ucrania.

El Ejército ruso informó que completó la retirada de Kherson y las áreas circundantes a la orilla oriental del río Dniéper el 11 de noviembre. Desde entonces, Putin no ha mencionado la retirada en ninguna de sus apariciones públicas.

El principal comandante militar ruso en Ucrania, el general Sergei Surovikin, informa al ministro de Defensa ruso, Sergei Shoigu, durante su reunión. Foto: AP

Putin “sigue viviendo en la vieja lógica: esto no es una guerra, es una operación especial, las decisiones principales las toma un pequeño círculo de ‘profesionales’, mientras que el presidente mantiene las distancias”, escribió la analista política Tatyana Stanovaya en un comentario reciente.

Putin, de quien alguna vez se rumoreó que supervisaba personalmente la campaña militar en Ucrania y daba órdenes en el campo de batalla a los generales, pareció estar concentrado esta semana en todo menos en la guerra.

Discutió los procedimientos de bancarrota y los problemas de la industria automotriz con funcionarios del gobierno, habló con un gobernador siberiano sobre impulsar las inversiones en su región, tuvo llamadas telefónicas con varios líderes mundiales y se reunió con el nuevo presidente de la Academia de Ciencias de Rusia.

El martes, Putin presidió una videoconferencia sobre los monumentos conmemorativos de la Segunda Guerra Mundial. Ese era el día en que se esperaba que hablara en la cumbre del Grupo de los 20 en Indonesia, pero no solo decidió no asistir, ni siquiera se unió a ella por videoconferencia o envió un discurso pregrabado.

El Presidente ruso, Vladimir Putin, al centro, el Presidente de Azerbaiyán, Ilham Aliyev, a la izquierda, y el primer ministro armenio, Nikol Pashinyan, a la derecha, hablan durante su reunión en la residencia Bocharov Ruchei en el balneario de Sochi, en el Mar Negro. Foto: AP

La reunión conmemorativa de la Segunda Guerra Mundial fue la única en los últimos días en la que se mencionaron algunas ciudades ucranianas, pero no Kherson. Después de la reunión, Putin firmó decretos otorgando a las ciudades ocupadas de Melitopol y Mariupol el título de Ciudad de la Gloria Militar, mientras que Luhansk fue honrada como Ciudad del Mérito Laboral.

El analista político independiente Dmitry Oreshkin atribuyó el silencio de Putin al hecho de que ha construido un sistema político similar al de la Unión Soviética, en el que un líder, o “vozhd” en ruso, un término usado para describir a Josef Stalin, por definición es incapaz de cometer errores.

“Putin y el sistema de Putin... está construido de tal manera que todas las derrotas se atribuyen a otra persona: enemigos, traidores, una puñalada por la espalda, rusofobia global, cualquier cosa, en realidad”, dijo Oreshkin. “Entonces, si perdió en algún lugar, primero, no es cierto, y segundo, no fue él”.

Algunos de los partidarios de Putin cuestionaron un distanciamiento tan obvio de lo que incluso los círculos pro-Kremlin consideraban un desarrollo crítico en la guerra.

Soldados ucranianos posan para una foto con el Presidente Volodymyr Zelensky durante su visita a Kherson, Ucrania, el 14 de noviembre de 2022. Foto: AP

Para Putin, tener llamadas telefónicas con los líderes de Armenia y la República Centroafricana en el momento de la retirada de Kherson fue más preocupante que “la misma tragedia de Kherson”, dijo el analista político pro-Kremlin Sergei Markov en una publicación en Facebook.

“Al principio, ni siquiera creí la noticia, así de increíble fue”, dijo Markov, describiendo el comportamiento de Putin como una “demostración de una retirada total”.

Otros buscaron darle un giro positivo a la retirada y entrelazar a Putin en ella. El presentador de televisión pro-Kremlin, Dmitry Kiselev, en su principal programa de noticias el domingo por la noche, dijo que la lógica detrás de la retirada de Kherson era “salvar a la gente”.

Según Kiselev, quien habló frente a una foto grande de Putin que parecía preocupado con una leyenda que decía “Para salvar a la gente”, era la misma lógica que usa el presidente: “Para salvar a la gente, y en circunstancias específicas, a cada persona”.

Vladimir Putin habla con la jefa de la Agencia Federal Médico-Biológica Veronika Skvortsova, durante una visita al Centro Federal Ruso para el Cerebro y Neurotecnologías en Moscú, el 9 de noviembre de 2022. Foto: AP

Así es como algunos rusos comunes también pueden ver la retirada, dicen los analistas.

“Dado el creciente número de personas que quieren conversaciones de paz, incluso entre los partidarios de Putin, cualquier maniobra de este tipo se toma con calma o incluso como una señal de una posible sobriedad: ahorro de mano de obra, la posibilidad de paz”, dijo Andrei Kolesnikov, un veterano miembro del Carnegie Endowment.

Para los halcones de Rusia, partidarios expresivos del Kremlin que han estado pidiendo medidas drásticas en el campo de batalla y no estaban entusiasmados con la retirada de Kherson, hay bombardeos regulares de ataques con misiles en la red eléctrica de Ucrania, dijo el analista Oreshkin.

Vladimir Putin observa el Polikarpov I-16, un avión de combate soviético monomotor de un solo asiento, en un museo interactivo al aire libre en la Plaza Roja, en Moscú, el 8 de noviembre de 2022. Foto: AP

Moscú lanzó uno el martes. Con alrededor de 100 misiles y drones disparados contra objetivos en toda Ucrania, fue el mayor ataque hasta la fecha en la red eléctrica del país y sumió a millones en la oscuridad.

Oreshkin cree que tales ataques no infligen demasiado daño al Ejército de Ucrania y no cambian mucho en el campo de batalla.

“Pero es necesario crear una imagen de un ‘vozhd’ victorioso. Por lo tanto, es necesario realizar algún tipo de ataques y gritar sobre ellos en voz alta. Eso es lo que están haciendo en este momento, en mi opinión”, dijo.

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