Las cifras del mercado fúnebre que estudió la Fiscalía Nacional Económica: una industria de casi US$ 700 millones

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Con datos a marzo, en Chile había 851 funerarias y 451 cementerios operativos. El mercado de la sepultación es el más voluminoso: con un monto de ventas que la FNE estima en US$ 563 millones.


1.- Actores. La Fiscalía Nacional Económica, para realizar el informe de 238 páginas que liberó esta semana, consultó al Ministerio de Salud. Con datos a marzo, en Chile había 851 funerarias y 451 cementerios operativos. Como es imposible analizar el mercado completo, la FNE seleccionó una muestra de compañías.

2. Funerarias. Los servicios fúnebres prestados en 2021 ascendieron a 137 mil. El servicio promedio, excluyendo sepultación o cremación, costó $ 1.090.101. La mediana sumó $ 782 mil. Con ello, la FNE estima un tamaño de mercado de $ 107.000 millones anuales, unos US$ 126 millones. A diferencia de otros países, la compra por anticipado de los servicios funerarios en Chile es prácticamente inexistente. En el Reino Unido, el 18% había adquirido en 2019 un plan por necesidad futura. En España, el 47% tiene seguros de deceso.

Los servicios incluyen lo esencial -ataúd y carroza fúnebre- y otros bienes como flores, cirios y obituarios. “Las funerarias suelen vender sus bienes mediante planes predefinidos”, dice la FNE. Para pagar esos servicios suele recurrirse a algún beneficio mortuorio: a marzo de 2021, la cuota mortuoria era de $ 474.900 y la asignación por muerte de $ 676.818.

Un 36% de los usuarios, según una encuesta de Ipsos, contrata una funeraria por recomendación de un conocido, y el 12% lo hace por internet.

3. Cementerios. Existen dos tipos, los cementerios parques, instalaciones particulares donde predominan el paisajismo y las áreas verdes y la sepultación es en tierra, y los tradicionales (municipales, parroquiales o particulares), con diseños clásicos que incluyen nichos o mausoleos. “Los cementerios tendrían una capacidad proyectada máxima de 30 años, aproximadamente”, dice la FNE para la Región Metropolitana. El tamaño de este mercado es cinco veces el de los servicios funerarios: US$ 563 millones.

¿Cuánto vale una sepultura? El precio promedio es de 130 UF (unos $ 4,1 millones). Pero cada sepultura puede tener espacio para más de un fallecido: al ajustar por persona, el promedio es de 39 UF ($ 1.255.644).

Mientras en los cementerios parque las ventas por anticipado ascienden al 76%, en los tradicionales llegan al 17%. Las primeras tienden a ser un 20% más baratas, en promedio, que las vendidas por necesidad inmediata.

El gasto promedio por funeral, incluyendo servicios funerarios y sepultación, es de $ 2.345.745.

4. Crematorios. Existen 17 crematorios y solo la Región Metropolitana tiene más de dos. En Ñuble y Aysén no existen proveedores. Su volumen de ventas, estima la FNE, estaría en torno a los US$ 15,8 millones. El pago por persona promedia $ 1.056.324. En Chile, en 2018 el 6,5% optaba por este mecanismo, cifra que ha subido al 10%. Pero en países como Reino Unido, Estados Unidos y España supera el 50%. La regulación exige dos hornos y una chimenea de 30 metros o un terreno de 10 mil metros cuadrados. La FNE pide flexibilizar esta norma.

5. Uso de créditos. En los cementerios parque, el 85% de las ventas se realiza mediante un crédito otorgado por la misma empresa. En promedio, el crédito financia el 80% del valor de la sepultura. En los cementerios tradicionales, esas mismas cifras bajan al 17% y 20%, respectivamente. La FNE detectó una alta dispersión de tasas de interés. La tasa más alta de los créditos cobrados por un cementerio fue del 25,6% anual y la más baja, un 5,4%.

6. Ahorros. La FNE promueve una mayor cotización de bienes fúnebres. Si el 75% de los consumidores cotizara al menos dos veces, los precios promedio podrían caer hasta un 17%, mientras que si lo hiciera el 90%, la baja sería de hasta el 29%. Los ahorros podrían llegar a US$ 47 millones al año.

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