¿Es diferente enfrentarse a Ómicron si tengo dos o tres dosis de vacuna?

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Evidencia sugiere que la variante Ómicron altamente infecciosa tiene la capacidad de escapar de la protección que ofrecen dos dosis de vacuna.




El ministro de Salud de Australia, Greg Hunt, dijo la semana pasada que espera que el Grupo Asesor Técnico Australiano sobre Inmunización (ATAGI) cambie la definición de “totalmente vacunado” a tres dosis en lugar de dos.

El anunció se produce cuando surge evidencia que sugiere que la variante Ómicron altamente infecciosa tiene la capacidad de escapar de la protección que ofrecen dos dosis de vacuna.

Entonces, ¿qué tan efectivas son dos dosis en comparación con tres contra Ómicron?

Vamos a desglosarlo.

Dos dosis no protegen mucho contra Ómicron

La protección de la vacuna contra Ómicron se reduce por dos razones.

Primero, los anticuerpos generados por la vacunación disminuyen gradualmente con el tiempo. Ahora hay muchos países que llevan más de un año en el lanzamiento de la vacuna Covid-19, por lo que muchas personas recibieron su segunda vacuna hace más de seis meses.

Sin refuerzo, sus niveles de anticuerpos habrán disminuido significativamente. Australia fue un poco más lenta desde el principio, pero ahora se encuentra en una situación similar.

videncia que sugiere que la variante Ómicron altamente infecciosa tiene la capacidad de escapar de la protección que ofrecen dos dosis de vacuna. REUTERS/Dado Ruvic/Illustration

La segunda razón es que Ómicron puede escapar de la inmunidad inducida por la vacuna debido a su constelación de mutaciones. Su proteína de spike (la parte que ayuda al virus a acceder a nuestras células) es significativamente diferente a la de Delta y al virus original en el que se basan nuestras vacunas.

La parte crítica de la proteína espiga es el “dominio de unión al receptor”. Se adhiere a una proteína en nuestras células llamada ACE-2 para que el virus pueda ingresar. Delta tenía dos mutaciones en el dominio de unión al receptor y Beta tenía tres. Ómicron tiene 15 mutaciones en su dominio de unión al receptor. Como resultado, solo algunos de los anticuerpos que induce la vacuna aún se unirán a la espiga de Omicron e impedirán que ingrese a sus células.

Por estas razones, la evidencia emergente sugiere que dos dosis de una vacuna Covid-19 brindan solo 0-10% de protección contra la infección con Ómicron cinco a seis meses después de la segunda inyección.

Por lo tanto, realmente no puede afirmar que está “totalmente vacunado” con solo dos dosis ahora, especialmente si han pasado meses desde su segunda dosis.

Se mantiene cierta protección contra enfermedades graves y hospitalización. Los datos del Reino Unido sugieren que dos dosis de AstraZeneca o Pfizer ofrecen alrededor del 35% de protección contra la hospitalización seis meses después de la segunda dosis.

¿Qué hay de tres dosis?

Tener una dosis de refuerzo aumenta sus anticuerpos, lo cual es particularmente importante para Ómicron porque solo algunos de esos anticuerpos son protectores. La evidencia emergente sugiere que la protección contra la infección sintomática de Ómicron se restablece al 60-75 % de dos a cuatro semanas después de una dosis de refuerzo de Pfizer o Moderna.

Sin embargo, la protección de la tercera dosis también disminuye, hasta un 30-40 % contra la infección por Ómicron después de 15 semanas.

Por lo tanto, lamentablemente, las infecciones progresivas seguirán siendo comunes. Afortunadamente, la protección contra la hospitalización sigue siendo mucho más alta, alrededor del 90 % después de una dosis de refuerzo de Pfizer y solo cae al 75 % después de 10 a 14 semanas, y al 90-95 % hasta nueve semanas después de un refuerzo de Moderna.

Tener una dosis de refuerzo aumenta sus anticuerpos, lo cual es particularmente importante para Ómicron porque solo algunos de esos anticuerpos son protectores. Foto: AP.

Pfizer y Moderna están desarrollando actualmente vacunas compatibles con Ómicron, que, si se aprueban, deberían inducir una mejor inmunidad contra esta variante.

¿Necesitaremos una nueva dosis cada tres meses?

Israel está implementando actualmente la cuarta dosis de Pfizer para algunos grupos de alto riesgo.

A algunas personas les preocupará que esta tendencia signifique que necesitaremos una nueva dosis cada pocos meses. Pero no creo que ese sea el caso.

No podemos seguir impulsando a las personas cada pocos meses persiguiendo una inmunidad menguante. Es probable que después de cada ronda de refuerzo, la fe en las vacunas disminuya. Vale la pena recordar que nunca hemos intentado vacunarnos contra un coronavirus respiratorio, por lo que todavía estamos aprendiendo sobre cómo generar mejor inmunidad protectora.

También está la cuestión ética de implementar múltiples rondas de dosis de refuerzo en países ricos cuando muchas personas en algunas partes del mundo aún no han recibido sus dos primeras dosis.

Si bien hay altos niveles de infección en países con bajas tasas de vacunación, todos los países siguen estando en riesgo de brotes, especialmente si surgen nuevas variantes virales, lo que seguramente sucederá mientras haya tanta transmisión a nivel mundial.

Pero vienen mejores vacunas. Se están desarrollando vacunas universales contra el Covid-19, que se enfocan en áreas del virus que no mutan fácilmente, lo que significa que probablemente serán efectivas en diferentes variantes.

En el futuro, es posible que obtengamos una vacuna Covid-19 anual combinada con la vacuna contra la gripe. Los tratamientos también mejorarán, por lo que puede minimizar los síntomas en casa.

Estos desarrollos reducirán el impacto que el virus tiene sobre nosotros, por lo que eventualmente Covid-19 se estabilizará a un nivel predecible de transmisión que no cause interrupciones, es decir, se vuelva endémico.

Es probable que después de cada ronda de refuerzo, la fe en las vacunas disminuya.

Su inmunidad existente se verá reforzada con infecciones adquiridas naturalmente cada año que casi siempre serán asintomáticas o con síntomas muy bajos (similares a los de un resfriado).

Sin embargo, para los más vulnerables, como los ancianos y los que están inmunocomprometidos o tienen enfermedades crónicas, las vacunas son menos efectivas y el virus aún puede causar enfermedades graves y la muerte, de forma similar a la gripe. Por lo tanto, debemos continuar avanzando en la investigación de nuevos enfoques de tratamiento que protegerán mejor a estas personas.

Un rayo de luz

Un lado positivo de Covid-19 ha sido la intensificación de los esfuerzos de investigación hacia vacunas y tratamientos.

Estamos viendo la aprobación de múltiples medicamentos antivirales nuevos que reducirán la enfermedad y la muerte.

Es probable que algunos de estos tratamientos sean efectivos en diferentes virus, no solo en Covid-19.

Y la tecnología de vacunas de ARNm puede producir nuevas vacunas en cuestión de meses, lo que era completamente inconcebible hace dos años.

Todo esto significa que estamos mejor preparados contra el Covid-19, pero también contra futuros brotes y pandemias de virus respiratorios, ya sea un nuevo coronavirus, el virus de la influenza o cualquiera de la multitud de otros virus respiratorios que existen.

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