El mercado de oficinas en EEUU comienza a revivir con las reaperturas

Genera optimismo de que más estadounidenses pronto podrán reanudar su vida cotidiana previa a la pandemia.




Tras una serie de comienzos en falso durante el último año, las empresas estadounidenses finalmente están haciendo volver a los empleados a la oficina.

La mayor disponibilidad de vacunas significa que los empleadores están preparando planes de regreso. Exxon Mobil Corp. anunció el martes que sus trabajadores del área de Houston volverán a tiempo completo en mayo. JPMorgan Chase & Co., por su parte, abrirá sus oficinas en Estados Unidos el mes que viene, y se espera que todo el personal vuelva en julio en forma rotativa.

Las oficinas ya están comenzando a llenarse lentamente en todo el país a medida que se flexibilizan las normas de distanciamiento social y se aceleran las vacunaciones, lo que genera optimismo de que más estadounidenses pronto podrán reanudar su vida cotidiana previa a la pandemia. Alrededor del 26% de los trabajadores de las oficinas en las principales ciudades habían vuelto a sus lugares de trabajo el 21 de abril, el porcentaje más alto en alrededor de cinco meses, según datos de la empresa de seguridad Kastle Systems.

Las empresas que pospusieron la búsqueda de espacio el año pasado han vuelto al mercado, intentando aprovechar los alquileres más baratos y las concesiones de los propietarios deseosos de llenar las vacantes. La demanda nacional de oficinas se disparó 28% en marzo con respecto al mes anterior y ahora está sólo 9% por debajo de los niveles anteriores a la pandemia, según la empresa de datos inmobiliarios VTS, que hace un seguimiento de las visitas a las oficinas.

“La gente se siente muy bien con la situación de la economía y con el control del covid”, dijo Ryan Masiello, director de estrategia de VTS. “Eso es una gran parte de lo que está impulsando a la gente a volver al mercado”.

Los principales mercados de oficinas, como Nueva York y San Francisco, se vieron muy afectados por el covid-19. Las empresas han estado reevaluando la cantidad de espacio que necesitan y buscando subarrendar oficinas en un intento por reducir los costos. Eso podría afectar los alquileres a medida que se abran nuevos proyectos y se añada oferta.

No obstante, hay indicios de que las oficinas se están recuperando. En marzo, la demanda aumentó 365% en Seattle en comparación con el final del año pasado, y 276% en San Francisco. En Nueva York, aumentó 191%, según VTS. Este rápido incremento indica que más empresas están planeando una inminente vuelta al trabajo, según la firma de datos.

El área de Seattle, que alberga a titanes tecnológicos como Amazon.com Inc. y Microsoft Corp., ha registrado demanda de nuevas oficinas por parte de empresas que ya están en el mercado, así como por empresas tecnológicas del Área de la Bahía que buscan establecer oficinas satélites.

Eso ha ayudado a impulsar la demanda de oficinas un 19% por encima del promedio histórico, el único mercado en EE.UU. donde esa medida se ha vuelto positiva, según VTS.

Esta semana, Apple Inc. anunció que había abierto recientemente una oficina en el vecindario de South Lake Union de la ciudad para sus 1.000 empleados en la región y que planea duplicar el número de personas.

Disparidades

El regreso a las oficinas varía ampliamente en todo el país. El mayor porcentaje de personas que han regresado a las oficinas se registra en las ciudades de Texas, donde se han levantado la mayoría de las restricciones por el virus y es más probable que las personas conduzcan a sus empleos, según Kastle, que rastrea el acceso de seguridad en sus edificios. Alrededor del 40% de los trabajadores en las áreas metropolitanas de Dallas, Houston y Austin han regresado, según datos de la compañía.

Nueva York y San Francisco, centros densamente poblados que dependen del transporte público, tienen las tasas de ocupación más bajas entre las 10 regiones que mide Kastle, con 16% y 14%, respectivamente.

En Nueva York, la demanda de espacio aún es 13% inferior al promedio de dos años antes de la pandemia, según VTS. Pero con JPMorgan y otras firmas de Wall Street que esperan regresar a Manhattan, el mercado está comenzando a recuperarse.

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