“Restos de otro mundo”: Helicóptero Ingenuity de la Nasa capta inédita imagen de una nave espacial en Marte

Esta imagen de la carcasa trasera y el paracaídas de Perseverance captada por el helicóptero Ingenuity. Foto: Nasa

Los escombros pertenecen a la carcasa de aterrizaje que protegió al rover Perseverance Mars de la agencia espacial al llegar al planeta rojo.


Un inédito estudio aéreo de la superficie de Marte realizado por el helicóptero Ingenuity de la Nasa reveló imágenes “de otro mundo” de la estructura en forma de cono que protegió al explorador robótico Perseverance durante su infernal descenso en la superficie marciana el 18 de febrero de 2021.

Las imágenes fueron captadas por el helicóptero Ingenuity el pasado 19 de abril, en una muestra más de la utilidad de este pequeño dron volador.

“La Nasa amplió las operaciones de vuelo de Ingenuity para realizar vuelos pioneros como este”, dijo Teddy Tzanetos, líder del equipo de Ingenuity en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL, su sigla en inglés) de la Nasa en el sur de California. “Cada vez que estamos en el aire, Ingenuity cubre un nuevo terreno y ofrece una perspectiva que ninguna misión planetaria anterior podría lograr. La solicitud de reconocimiento de Mars Sample Return es un ejemplo perfecto de la utilidad de las plataformas aéreas en Marte”, agregó el experto.

Ingenuity fue el primer helicóptero en volar en otro planeta, y tomó estas 10 fotografías aéreas en color de los escombros de Perseverance. La Nasa cree que las imágenes tienen “el potencial para ayudar a garantizar aterrizajes más seguros para futuras naves espaciales”.

Una ilustración muestra a Ingenuity despegando desde el interior del rover Perseverance. El helicóptero sería la primera aeronave que volaría en otro planeta. Foto: AP.

Las fotos muestran la carcasa trasera y el paracaídas supersónico de Perseverance que ayudaron al rover a aterrizar y atravesar la atmósfera de Marte de manera segura. Si bien el aterrizaje fue un gran éxito, estas partes sufrieron algunos daños esperados en el descenso, que son los que se aprecian en las fotos.

La entrada, el descenso y el aterrizaje en Marte son rápidos, peligrosos y por lo mismo muy estresantes para los ingenieros en la Tierra, y también para el vehículo que soporta las fuerzas gravitatorias, las altas temperaturas y otros extremos que se presentan al ingresar a la atmósfera de Marte a casi 20.000 km/h. El paracaídas y la carcasa trasera fueron fotografiados previamente desde la distancia por el rover Perseverance.

“Perseverance tuvo el aterrizaje en Marte mejor documentado de la historia, con cámaras que mostraban todo, desde el inflado del paracaídas hasta el aterrizaje”, dijo Ian Clark del JPL, ex ingeniero de sistemas de Perseverance y ahora líder de la fase de ascenso de Mars Sample Return.

“Pero las imágenes de Ingenuity ofrecen un punto de vista diferente. Si refuerzan que nuestros sistemas funcionaron como creemos que funcionaron o brindan incluso un conjunto de datos de información de ingeniería que podemos usar para la planificación del retorno de muestras de Marte, será increíble. Y si no, las imágenes siguen siendo fenomenales e inspiradoras”, agregó.

Otra de las imágenes captadas por Ingenuity. Foto: Nasa

El paracaídas en sí contenía un mensaje secreto que se descifró el año pasado, y se descubrió que presentaba el mensaje secreto “atrévete a cosas poderosas”, el lema utilizado por el equipo de Perseverance.

Perseverance se lanzó el 30 de julio de 2020 y aterrizó con éxito en Marte el 18 de febrero de 2021. Su misión es buscar signos de condiciones habitables para la vida y también buscar signos de vida microbiana pasada.

La compleja misión

En las imágenes de la carcasa trasera vertical y el campo de escombros que resultó del impacto en la superficie a aproximadamente 126 km/h , la capa protectora de la carcasa trasera parece haber permanecido intacta durante la entrada a la atmósfera de Marte, dijo la Nasa en un comunicado.

Muchas de las 80 líneas de suspensión de alta resistencia que conectan la carcasa trasera con el paracaídas son visibles y también parecen intactas, agregó la agencia espacial.

Esta imagen de la carcasa trasera y el paracaídas supersónico del rover Perseverance de la Nasa fue capturada por el helicóptero Ingenuity durante su vuelo número 26 en Marte el 19 de abril de 2022. Foto: Nasa

El vuelo de 159 segundos de Ingenuity comenzó a las 11:37 am, hora local de Marte, el 19 de abril, en el primer aniversario de su primer vuelo.

Volando a 8 metros sobre el nivel del suelo, Ingenuity viajó 192 metros hacia el sureste y tomó su primera fotografía. El helicóptero luego se dirigió al suroeste y luego al noroeste, tomando imágenes en lugares previamente planificados a lo largo de la ruta.

Una vez que recolectó 10 imágenes en su memoria flash, Ingenuity se dirigió hacia el oeste 75 metros y aterrizó. Distancia total recorrida: 1.181 pies (360 metros). Con la finalización del Vuelo 26, el helicóptero ha registrado más de 49 minutos en el aire y ha viajado 6,2 kilómetros.

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