Minera Teck presenta proyecto por US$3.000 millones para acelerar explotación de Quebrada Blanca Fase 2

El aumento de la tasa de procesamiento reduciría la vida útil de la iniciativa de 25 a 18 años. El proyecto fue ingresado esta semana al Sistema de Evaluación de Impacto Ambiental y generaría 5.400 empleos en el peak de su construcción.


La noticia la entregó el ministro de Economía, Nicolás Grau. En el punto de prensa en el que comentaba junto a su par de Medio Ambiente, Maisa Rojas, el rechazo a Dominga, Grau destacó la “amplia gama de proyectos de inversión” en ejecución. “Ayer (martes) la minera Teck ingresó un proyecto al Sistema Evaluación Ambiental (SEA) de la Región de Tarapacá por US$3.000 millones. Por supuesto, tiene que pasar por el proceso de evaluación, pero lo que ilustra este ejemplo es que sigue habiendo un interés muy importante en el desarrollo minero del país”, dijo Grau.

El proyecto fue oficializado en la página web del Sistema de Evaluación de Impacto Ambiental (SEIA). La minera Teck Quebrada Blanca S.A. ingresó una Declaración de Impacto Ambiental (DIA) para su proyecto “aumento de capacidad de molienda (QB2)”, que incorpora una tercera línea de proceso en la planta concentradora al proyecto minero Quebrada Blanca Fase 2 (QB2) −el que ya fue evaluado mediante un Estudio de Impacto Ambiental y está finalizando su construcción− para aumentar la capacidad de procesamiento de mineral de 140.000 a 210.000 toneladas por día promedio anual a partir del cuarto trimestre de 2026, y por un período aproximado de 14 años (hasta 2040).

Según los antecedentes entregados por la empresa, como este proyecto, denominado QBME, no incrementa las reservas mineras a explotar, el aumento de la tasa de procesamiento implica reducir la vida útil de 25 a 18 años (los cuatro primeros años operando a la tasa de QB2 y entre los siguientes 14 años operando a la tasa ampliada). Por lo mismo, no modifica las capacidades y superficies de las instalaciones mineras principales, incluyendo el rajo, los depósitos de estéril y el depósito de relaves. Sí requiere estanques adicionales de almacenamiento de insumos y la implementación de un nuevo centro de manejo de residuos industriales en el área de la mina.

“QBME implicaría un aumento en el rendimiento de la concentradora de aproximadamente 50%”, explicó la firma. “Su principal modificación será una tercera línea de procesamiento que se añadirá en el área concentradora”.

La solicitud del proyecto −que se desarrollará en las comunas de Pica, Pozo Almonte e Iquique de las provincias de El Tamarugal e Iquique, en la Región de Tarapacá− contempla una inversión de US$3.000 millones, pero la compañía está en proceso de desarrollar una estimación como parte de nuestro estudio de factibilidad. Considerando este monto y que la previsión revisada de los costos de capital de QB2 es de US$7.400 millones a US$7.750 millones, con este proyecto adicional la inversión total para esta segunda fase de explotación de Quebrada Blanca se elevaría al menos a US$10.400 millones, por lejos la más alta de los proyectos mineros catastrados para el período 2022-2031 por Cochilco.

Imagen FOTO-MINERA-TECK

Quebrada Blanca Fase 2 es un proyecto de cobre con un costo directo (C1) estimado de US$1,28 por libra y una producción de 316.000 toneladas en los primeros cinco años. Pertenece a Teck, que posee una participación indirecta del 60%; a Sumitomo Metal Mining Co. Ltd., que junto con Sumitomo Corporation tienen una participación indirecta de 30%. La estatal chilena Enami participa con el 10%. Por tratarse de un depósito de larga duración y bajo costo, con un gran potencial de expansión, la compañía dijo que espera que “QBME contribuya significativamente a nuestra cartera de crecimiento del cobre a corto plazo, con una primera producción prevista para 2026″.

Las obras de este proyecto complementario partirían el 1 de abril de 2024, cuando QB2 estará en fase de operación; tendrían una vida útil de 14 años y abarcarían 54 hectáreas. En la fase de construcción proyecta generar un promedio de 2.575 empleos, con un máximo de 4.737; en la de operación unos 100 y en el cierre 1.085. “QBME será una importante fuente de empleo, inversión e ingresos fiscales que contribuirán al desarrollo del país y de la Región de Tarapacá y su gente. Más de 5.400 trabajadores serán contratados durante el peak de la construcción”, afirmó Teck Quebrada Blanca S.A.

Contempla incorporan equipos mineros adicionales y habilitar una segunda planta de chancado primario, una tercera línea de molienda y flotación, otra planta de chancado de pebbles y una nueva planta de producción de concentrado de molibdeno.

Por tanto, la compañía requerirá adecuar el plan minero para acelerar la extracción de mineral y estéril, aumentar el consumo de los diversos insumos de la operación mina y del proceso de flotación, e incrementar el flujo de camiones mineros entre el rajo y la planta de chancado primario, los botaderos de estéril y los acopios de mineral.

Si el proyecto genera cargas ambientales para las comunidades próximas, se podría abrir un proceso de participación ciudadana “siempre y cuando lo soliciten a lo menos dos organizaciones ciudadanas con personalidad jurídica, a través de sus representantes, o como mínimo 10 personas naturales directamente afectadas”, dice el documento ingresado al SEA.

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