Las muertes de Covid-19 este año ya superan la cifra total de 2020

A medida que las naciones ricas se vacunan, el creciente recuento de muertes subraya el empeoramiento de la división entre países ricos y pobres.




Más personas han muerto por Covid-19 ya este año que en todo 2020, según los recuentos oficiales, lo que destaca cómo la pandemia mundial está lejos de terminar incluso cuando las vacunas derrotaron al virus en las naciones ricas.

El mundo tardó menos de seis meses en registrar más de 1,88 millones de muertes por Covid-19 este año, según un análisis de The Wall Street Journal de los datos recopilados por la Universidad Johns Hopkins. El recuento de la universidad para 2021 superó el número de muertos de 2020 el jueves.

Estas cifras ponen de relieve la forma irregular de la propagación de la pandemia en todo el mundo, a menudo golpeando las naciones más pobres después, pero antes de que tuvieran acceso a las vacunas que han beneficiado a Europa y Estados Unidos, patrón que ha dado lugar a un empeoramiento de la división entre naciones desarrolladas y en desarrollo como Biden y los líderes de las otras economías avanzadas del Grupo de los Siete se preparan para reunirse en Inglaterra para discutir los próximos pasos en la respuesta a la pandemia.

Mientras que las naciones occidentales como EE.UU., Canadá y el Reino Unido celebran el bajo número de casos y la disminución de muertes gracias a las vacunaciones masivas, la pandemia intensificada en partes de Asia y América Latina impulsó más las muertes a nivel mundial.

Una madre y su hija en la tumba de un ser querido, víctima del coronavirus, en el cementerio Parque Taruma, en Manaos. Foto: Reuters

“Estamos viviendo nuestro peor momento desde el inicio de la pandemia”, dijo el presidente argentino Alberto Fernández a fines del mes pasado.

Su país se enfrenta a su ola más larga y severa, con más de 500 personas que mueren a causa de Covid-19 en promedio todos los días. El gobierno ha implementado nuevos cierres que se encuentran entre los más estrictos de Sudamérica, incluido el cierre de comercios y restricciones a los conductores, así como la suspensión de clases y ceremonias religiosas.

La carga actual de Covid-19 marca un retroceso para las naciones ricas y pobres. A principios de año, Europa y América del Norte representaron el 73% de los casos diarios y el 72% de las muertes diarias a medida que el virus reapareció durante el otoño y el invierno. Ahora, América del Sur, Asia y África representan más del 80% de los casos diarios y las tres cuartas partes de las muertes diarias, según un análisis del Wall Street Journal de cifras compiladas por el proyecto Our World in Data de la Universidad de Oxford.

Las cifras recopiladas por Johns Hopkins reflejan los recuentos oficiales de muertes por Covid-19 en países de todo el mundo, lo que suma un recuento global que recientemente superó los 3,7 millones. El registro irregular de casos y muertes de Covid-19 significa que el número real probablemente sea sustancialmente mayor, dicen los expertos en enfermedades.

La buena noticia es que el promedio mundial de siete días de nuevas muertes reportadas oficialmente ha tenido una tendencia a la baja en las últimas semanas. El promedio también se mantiene en niveles históricamente altos, y solo recientemente ha retrocedido por debajo de las 10.000 muertes por día, un nivel que no se alcanzó hasta fines del año pasado. Durante aproximadamente dos semanas a partir de fines de enero, las naciones de todo el mundo promediaron más de 14.000 muertes al día.

Un ciclista en Manila, Filipinas. Foto: Reuters

Las tasas de vacunación muy diferentes han agudizado la brecha mundial. Solo el 2% de las personas en África y poco más del 6% en Asia han recibido al menos una dosis de vacuna, según Our World in Data. Eso se compara con el 22% en América del Sur, más del 40% en la Unión Europea y más de la mitad en EE.UU.

Haití, el país más pobre del hemisferio occidental, aún tiene que administrar una sola vacuna, según la Organización Mundial de la Salud.

Los líderes mundiales deben discutir su respuesta a la pandemia cuando se reúnan en Cornualles, en el suroeste de Inglaterra, el viernes. El primer ministro del Reino Unido, Boris Johnson, ha pedido a las principales economías que se comprometan a vacunar a todo el mundo para fines del próximo año, pero Estados Unidos y Europa parecen divididos sobre la mejor manera de extender la cobertura de la vacuna en todo el mundo.

La UE se resiste a una propuesta respaldada por Estados Unidos de renunciar a los derechos de propiedad intelectual sobre las vacunas Covid-19 para impulsar la producción, sugiriendo en cambio que los países subsidien la fabricación de vacunas directamente y alivien las restricciones a las exportaciones.

La administración del presidente Biden dijo que donaría 500 millones de dosis de vacuna contra el coronavirus producidas por Pfizer al resto del mundo, incluidos 200 millones para fines de este año. Todas esas dosis se donarán a través de Covax, la iniciativa mundial para ayudar a vacunar a los países en desarrollo, y están destinadas a 92 países de bajos ingresos y la Unión Africana.

Pfizer y su socio alemán BioNTech SE dijeron que 200 millones de dosis irían a otros países este año y 300 millones en la primera mitad del próximo año.

Un hombre recibiendo la vacuna de Pfizer-BioNTech en Belgrado, Serbia. Foto: Reuters

Detrás del aumento repentino de muertes por Covid-19 de este año hay un número cada vez mayor en América del Sur y una epidemia en espiral en Asia, especialmente en India. Alimentando esos brotes hay nuevas variantes del virus que los científicos creen que son más transmisibles que las cepas más antiguas.

En América del Sur, Perú, el país con la tasa de mortalidad per cápita más alta del mundo, anunció recientemente un recuento revisado que muestra más de 94.000 muertes en lo que va de año, superando las 93.000 muertes en 2020. El promedio diario de muertes de Brasil superó las 3.100 a mediados de abril este año, equivalente a 130 muertes por hora y casi el triple de la tasa máxima observada el año pasado. Casi el 60% de las aproximadamente 480.000 muertes por Covid-19 en el país se han producido este año.

Un culpable importante es una versión agresiva de Covid-19 que se extendió hacia el sur desde el Amazonas hasta las principales ciudades del país, según muestran los datos de Johns Hopkins. El aumento de casos resultante abrumó a los hospitales locales, lo que significa que muchos pacientes gravemente enfermos murieron después de no recibir la atención médica adecuada. Esta variante más contagiosa, conocida como Gamma, también se ha convertido en un flagelo importante en toda América del Sur.

Colombia ha registrado más de 50.000 muertes por Covid-19 este año, frente a las 43.200 del año pasado. El aumento de las muertes por pandemia está agravando una situación política volátil, con protestas contra el gobierno por el desempleo y el aumento de la pobreza que ralentizan los esfuerzos de vacunación en algunas regiones. Solo alrededor del 6,8% de la población está completamente vacunada, según muestran los datos de salud colombianos, y las unidades de cuidados intensivos en varias ciudades están llenas hasta su capacidad por primera vez desde que golpeó la pandemia.

Protestas en Cali, Colombia. Foto: AFP

En India, variantes de rápida propagación como Alfa, la variante identificada por primera vez en el Reino Unido el año pasado, y Delta, identificada por primera vez en India a fines del año pasado, están detrás de una epidemia que ha enfermado a casi 30 millones de personas y se ha cobrado más de 359.500 vidas, según a Johns Hopkins. A los médicos les preocupa que la variante Delta en particular esté resultando más virulenta, afectando a los pacientes más jóvenes con más fuerza que en oleadas anteriores de infección.

La escala del brote en India ahogó el servicio de salud del país, dejando a los hospitales sin camas y a los pacientes desesperados por oxígeno. Millones de dosis de vacunas destinadas a la exportación se mantuvieron en casa para una campaña de vacunación nacional. Algunos estados han comenzado a suavizar las restricciones de salud pública después de que el número de casos comenzara a disminuir recientemente. El gobierno de la India se ha comprometido a ofrecer vacunas gratuitas a todos los adultos a partir del 21 de junio.

Este año también ha afectado a algunas naciones asiáticas que parecían evitar un impacto significativo en 2020. Japón ha visto significativamente más muertes este año que el pasado, según muestran los datos. Aunque Tailandia ha informado alrededor de 1.300 muertes en general, casi todas son este año, según muestran los datos.

En África, los casos de Covid-19 han comenzado a aumentar en las últimas semanas en países como Sudáfrica, Uganda y Namibia, lo que aumenta la posibilidad de otro aumento en las muertes.

Los datos sobre las muertes por Covid-19 son irregulares en la mayoría de los países africanos debido a las pruebas limitadas y a muchas personas que evitan el tratamiento en los hospitales incluso en casos graves. Casi 68.000 muertes por Covid-19 se han registrado en los recuentos oficiales en África este año, en comparación con alrededor de 65.000 en 2020.

Con la ayuda de su campaña de vacunación, Estados Unidos vio caer recientemente su promedio de muertes diarias al nivel más bajo desde los primeros días de la pandemia, y aproximadamente el 59% de las casi 600.000 muertes conocidas por Covid-19 en el país ocurrieron el año pasado. En el Reino Unido, que también registró más muertes el año pasado, la cifra diaria se ha desplomado a un solo dígito, en comparación con un promedio que alcanzó su punto máximo por encima de 1.200 en enero.

Sin embargo, incluso en los países ricos, la batalla contra el virus no ha terminado. El Reino Unido, por ejemplo, está rastreando grupos de infecciones en rápido crecimiento asociadas con la variante Delta, destacando cómo el virus puede continuar encontrando formas de encontrar huéspedes susceptibles incluso dentro de una población altamente vacunada.

Imagen microscópica del Sars-CoV-2.

El avance de la variante ha puesto en duda el plan del Reino Unido de abandonar todas las restricciones de salud pública a finales de este mes, ya que los científicos y funcionarios esperan más evidencia sobre si las vacunas están controlando lo suficiente las hospitalizaciones y muertes. Las admisiones hospitalarias han comenzado a aumentar en algunas áreas, pero las muertes hasta ahora siguen siendo bajas.

La variante Delta también ha alarmado a las autoridades en EE.UU. Todas las naciones siguen en riesgo, mientras que los brotes desenfrenados aumentan las oportunidades de mutaciones más peligrosas, dicen los expertos en salud.

“La estrategia es bastante simple: todo el mundo tiene que vacunarse”, dijo Prabhat Jha, epidemiólogo que dirige el Centro de Investigación en Salud Global, una organización sin fines de lucro patrocinada por la Universidad de Toronto y el Hospital St. Michael en Toronto.

Los epidemiólogos creen que estos números representan solo una parte del verdadero número de víctimas de la pandemia, debido en parte a las muertes por Covid-19 no detectadas y al daño colateral por problemas como las interrupciones de la atención médica. En EE.UU., por ejemplo, los expertos creen que la disponibilidad limitada de pruebas obstaculizó la capacidad de identificar correctamente muchas muertes por Covid-19 al principio de la pandemia.

Esto probablemente fue cierto en muchas naciones, dijo el Dr. Jha, lo que puede significar que hubo un número significativo de muertes por Covid-19 no detectadas el año pasado. Por otro lado, la intensidad de la pandemia en India probablemente provocó un aumento en las muertes no detectadas este año, dijo.

“En la India, no tengo ninguna duda de que el total real puede ser el doble” del número oficial, dijo el Dr. Jha.

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