Fisco gastó US$600 millones para contener precios de las bencinas en 2021 y sin Mepco valores serían $200 más altos que los actuales

Venta de combustibles anota fuerte alza en diciembre y supera los niveles del año pasado

06 de Agosto 2020 Crédito: Andrés Pérez.

De acuerdo a un informe de Clapes UC, el Mecanismo de Estabilización del Precio de los Combustibles tuvo un comportamiento “sin precedentes desde su creación, agosto de 2014”. Esto porque todas las semanas del 2021 operó con subsidios ya sea por las variaciones de los precios internacionales de petróleo o por el aumento del dólar.


Las bencinas se transformaron en un dolor de cabeza adicional para las personas. Esto porque la trayectoria alcista fue una constante durante 2021, acelerando esa trayectoria durante la segunda parte del año y que tienen hoy los precios en todos sus octanajes sobre los $1.000 promedio, marcando un récord.

La principal explicación de estas alzas de las gasolinas es el incremento del precio del petróleo a nivel internacional y el nivel del dólar que se ha mantenido persistentemente sobre los $800 pesos.

Luis Gonzales, coordinador Económico de Cambio Climático, Energía y Medio Ambiente de Clapes UC, afirma que si bien durante todo el año pasado, ambas variables explicaron este incremento, desde fines de septiembre se observa que el precio internacional de petróleo cae de un promedio en torno a los US$85 a uno cercano a los US$70 por barril, mientras que dólar entra en una racha alcista pasando de los $800 a superar los $850 en diciembre, debido “principalmente por la incertidumbre interna que aún persiste después de las elecciones en el país”, dice Gonzales.

En este contexto de incrementos sostenidos, es relevante el rol jugó el Mecanismos de Estabilización de los Precios de los Combustibles (Mepco). Este sistema actúa atenuando ya sea las alzas o bajas abruptas del precio internacional de petróleo limitando la variación semanal del impuesto variable a 0,12 UTM aproximadamente $6,5 por litro.

Según cálculos de Gonzales, el año pasado, el Mepco tuvo un comportamiento “sin precedentes desde agosto de 2014, fecha de su creación″. Esto porque todas las semanas del 2021 operó con subsidios ya sea por las variaciones de los precios internacionales de petróleo, el tipo de cambio o la acumulación del traspaso de pesos”.

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01.01.2015 - Bencinas- Region Metropolitana - Chile - Matias Delacroix

Por esta razón, el investigador de Clapes estima que el fisco “gastó unos US$600 millones en 2021 en la parte variable del impuesto en el que opera el Mepco sobre el Impuesto Específico a los Combustibles, donde los recursos fueron principalmente destinados en un 70% para los precios de las gasolinas y 30% para el diésel”.

Otro dato que refleja lo inédita de esta racha alcista en los precios es que desde que se creó el Mepco, este es el primer año en que todas las semanas se entrega subsidios por parte del fisco. “En años pasados, el promedio de semanas con recaudación fue del 43% lo que hace a un sistema balanceado. En 2021, ya sea por el efecto dominante de los precios internacionales o del tipo de cambio, las 52 semanas se entregó subsidio y no hubo recaudación por el Mepco”, complementa el economista.

Los precios actuales

Ayer la Empresa Nacional del Petróleo ( Enap) informó una nueva alza de $6,5 para las bencinas. Así, en la Región Metropolitana, la gasolina de 93 octanos se comercializará en $1.009; la de 95 octanos $1.030 y la de 97 octanos $1.056.

Ahora bien, en 2021, el precio promedio observado de las gasolinas fue de $900 y, de no existir el Mepco, este precio habría sido $200 más alto.

¿Cuál es la expectativa para el precio de las bencinas para 2022? Según Gonzales la tendencia de los últimos meses muestra que sigue dominando en las alzas de los precios de las bencinas la depreciación del tipo de cambio, ya que el precio del petróleo se ha mantenido oscilando en los US$72 por barril en promedio.

“Si el precio del dólar se mantiene alto por la incertidumbre interna se prevé que las bencinas seguirán subiendo, aun cuando el precio del petróleo internacional esté estable. Esta tendencia se podría mantener hasta al menos fines de febrero. En marzo con la instalación del nuevo gobierno, hay que ver si la incertidumbre sigue reflejándose sobre el dólar”, subrayó Gonzales.

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