Delta Plus: científicos descubren nueva mutación de variante detectada en India que la haría aún más contagiosa y peligrosa

Foto: Reuters

India informó el miércoles que ha encontrado alrededor de 40 casos de la variante del coronavirus Delta que porta una mutación que parece hacerla más transmisible, y recomendó a los estados que aumenten su vigilancia.




La variante, llamada “Delta Plus” en India, se informó por primera vez en un boletín de Salud Pública de Inglaterra el 11 de junio.

Es un sublinaje de la variante Delta detectada por primera vez en India y ha adquirido una mutación de la proteína spike llamada K417N que también se encuentra en la variante Beta identificada por primera vez en Sudáfrica.

A algunos científicos les preocupa que la mutación, junto con otras características existentes de la variante Delta, pueda hacerla más transmisible.

“La mutación K417N ha sido de interés ya que está presente en la variante Beta (linaje B.1.351), que se informó que tiene propiedades de evasión inmune”, dijo el Ministerio de Salud de la India en un comunicado.

Shahid Jameel, un destacado virólogo indio, dijo que se sabía que el K417N reducía la eficacia de un cóctel de anticuerpos monoclonales terapéuticos.

Al 16 de junio, se han encontrado al menos 197 casos en 11 países: Gran Bretaña (36 ), Canadá (1), India (8), Japón (15), Nepal (3), Polonia (9), Portugal (22), Rusia (1), Suiza (18), Turquía (1), Estados Unidos (83).

India dijo el miércoles que se han observado alrededor de 40 casos de la variante en los estados de Maharashtra, Kerala y Madhya Pradesh, sin “un aumento significativo en la prevalencia”. El primer caso en India proviene de una muestra tomada el 5 de abril.

Un hombre en Kolkata, India. Foto: AFP

Gran Bretaña dijo que sus primeros cinco casos fueron secuenciados el 26 de abril y eran contactos de personas que habían viajado o transitado por Nepal y Turquía.

No se informaron muertes entre los casos del Reino Unido e India.

¿Es una variante de preocupación?

Se están realizando estudios en la India y en todo el mundo para probar la eficacia de las vacunas contra esta mutación.

“La OMS está rastreando esta variante como parte de la variante Delta, como lo estamos haciendo para otras Variantes de preocupación con mutaciones adicionales”, dijo la Organización Mundial de la Salud (OMS) en un comunicado enviado a Reuters.

“Por el momento, esta variante no parece ser común, actualmente representa solo una pequeña fracción de las secuencias Delta ... Delta y otras Variantes de Preocupación circulantes siguen siendo un mayor riesgo para la salud pública, ya que han demostrado aumentos en la transmisión”, agregó el organismo.

Pero el Ministerio de Salud de India advirtió que las regiones donde se ha encontrado “pueden necesitar mejorar su respuesta de salud pública enfocándose en la vigilancia, pruebas mejoradas, rastreo rápido de contactos y vacunación prioritaria”.

Existe la preocupación de que Delta Plus inflija otra ola de infecciones en India después de que emergió del peor aumento de casos en el mundo solo recientemente.

“La mutación en sí puede no conducir a una tercera ola en India, que también depende del comportamiento apropiado de Covid, pero podría ser una de las razones”, dijo Tarun Bhatnagar, científico del Consejo Indio de Investigación Médica estatal.

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