De Gregorio en picada contra criptomonedas: Es “lo más parecido a la fiebre del oro, todos se fueron a California a buscar oro, pero no encontraron mucho”

01 Julio 2021 Entrevista a Jose De Gregorio, economista ex Presidente del Banco Central. Foto: Andres Perez

“¿Qué es lo que ha pasado?”, se preguntó De Gregorio, a lo cual se respondió que “se juntó un espíritu libertario, donde en vez de una persona a cargo de validar (la transacción) se dijo validémosla entre todos, pero el problema es que para validarlas gastamos energía como nada. Una transacción en bitcoin son millones de transacciones en materia energética de una tarjeta de crédito, y es peor y más contaminante que comerse un filete de vacuno”.


Un rebaja para el próximo año en la Tasa de Política Monetaria del Banco Central, y un estancamiento en los procesos de emisión de monedas digitales por parte de los bancos centrales. Esas con las estimaciones del decano de la Facultad de Economía y Negocios de la Universidad de Chile, José De Gregorio, quien en un seminario organizado por CFA Society Chile abordó los últimos acontecimientos de la economía global.

A juicio del economista, el proceso de alza de tasas en Latinoamérica se inició antes que el mundo desarrollado, y eso a su juicio es “una virtud, y algo muy bueno en el caso de Chile”, pues “es muy probable que el próximo año empecemos a tener baja de tasas, en la medida que la inflación baje, que la actividad se desacelere, y es lo que predice el mercado, que empecemos a tener una baja en el primer o segundo trimestre”.

“Y es bueno, porque la política monetaria va a estar precisamente colaborando a lo que es su objetivo: va a estar descendiendo y en la medida que la economía se desacelere, va a tener espacio para ayudar a mitigar los efectos en la caída de la actividad”, dijo el también expresidente del Banco Central.

Las críticas

Otro tema al que apuntó De Gregorio en su presentación fue lo que está ocurriendo en el mundo de las criptomonedas, donde el bitcoin ha perdido casi dos tercios de su valor, en un año donde se han desplomado las stablecoin como Terra-Luna, y donde la caída de la plataforma FTX ha causado revuelo.

“El bitcoin apareció el año 2009 y todos dicen démosle diez años más. Pero si el 2008 apareció el smartphone, conquistó el mundo, nos salvó en la pandemia En el mundo actual uno no tiene que esperar el desarrollo tecnológico por 20 años. Google aparece en la primera mitad de 2005, años antes que el bitcoin. Acá tenemos una cosa que aparece en 2009 y aún no se usa para nada, excepto en El Salvador”, sentenció el economista.

En esa línea, argumentó que “una moneda tiene un requisito básico, que tiene un peso estable respecto de los bienes”, y ese es el rol que cumplen los bancos centrales, argumentó, “proveer un medio de pago que tenga un precio estable, pero no el bitcoin, que un año atrás valía US$ 60 mil y hoy vale US$16 mil”.

“¿Qué es lo que ha pasado?”, se preguntó De Gregorio, a lo cual se respondió que “se juntó un espíritu libertario, donde en vez de una persona a cargo de validar (la transacción) se dijo validémosla entre todos, pero el problema es que para validarlas gastamos energía como nada. Una transacción en bitcoin son millones de transacciones en materia energética de una tarjeta de crédito, y es peor y más contaminante que comerse un filete de vacuno”.

Según el expresidente del Banco Central, el mercado cripto es “lo más parecido a la fiebre del oro, todos se fueron a California a buscar oro, pero no encontraron mucho oro. ¿Quién se hizo rico? Los intermediarios”.

“Quiero hacer un par de reflexiones. Primero, los bancos centrales desde hace dos o tres años, impulsados por el BIS, están intensamente estudiando tener una moneda digital. Lo más fácil de todo lo que yo he visto es simplemente una moneda digital en la que las transacciones la verifica la banca regulada”, dijo el economista.

Pero apuntó que “el sistema de pagos tiene que ser digital. Yo creo que deben desaparecer los billetes y las monedas, completamente, porque para lo que se usa mayoritariamente el efectivo es para eludir la ley. No puede ser que alguien vaya a comprar al distrito de lujo del Parque Arauco y pague $3 millones por una cartera con billetes. Eso no puede ser”.

“Tenemos que ir al mundo digital, lo están haciendo los suecos, pero ir al tipo digital de tarjetas no significa ir al mundo criptp. ¿Qué es lo que ha pasado con los bancos centrales? La verdad que están flojeando en este tema. ¿Por qué? Porque se volvieron locos y se asustaron mucho cuando el bitcoin estaba en $60 mil, pero hoy en día está en US$16 mil, y dicen ‘ya, ¿cuándo hacemos la reunión para hablar de la moneda digital?’ Estoy en otra, la inflación es bastante más importante, por lo tanto no creo que vaya a moverse mucho”.

Cabe recordar que el jueves pasado el Banco Central de Chile concretó la reunión con representantes de los operadores de monedas digitales en el país, con el fin de abordar la eventual emisión de un Peso digital.

Sobre la regulación, De Gregorio indicó que “no se debería regular”, porque al “ponerlo bajo el paraguas de la regulación financiera le estaríamos dando patente de un producto que puede tener la institución financiera en su balance”, y tampoco presentan un riesgo para la estabilidad financiera.

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