Europa se rinde y ya no quiere vencer al Covid sino vivir con él; la OMS no desea vacunas de refuerzo y Moderna inicia ensayos de la primera vacuna contra el VIH del mundo: tres cosas que aprendimos del coronavirus esta semana

Un mascarilla frente al Old Opera in Frankfurt, Alemania. Foto: AP

Varios países están elaborando campañas de refuerzo, uso de mascarillas, pruebas frecuentes y medidas limitadas de distanciamiento social para mantener el virus bajo control antes de comenzar a vivir su tercer invierno bajo pandemia.




1. Europa se rinde y ya no quiere vencer a Covid-19: ahora se está preparando para vivir con él

Europa está cambiando su estrategia contra el Covid-19. Muchos países como Alemania, Italia y Francia están pasando de buscar poner fin a la pandemia a prepararse para vivir con ella.

Por ello, los gobiernos de estos países están elaborando planes para campañas de refuerzo, uso de mascarillas, pruebas frecuentes y medidas limitadas de distanciamiento social para mantener el virus bajo control antes de comenzar a vivir su tercer invierno bajo pandemia.

Por ejemplo, Alemania, que nunca levantó por completo las restricciones pandémicas, dijo esta semana que solo las personas vacunadas, las que se hayan recuperado de una infección o las personas con una prueba reciente de Covid-19 negativa podrían ir a restaurantes, hospitales y otros lugares cerrados a menos que se produzcan infecciones por debajo de un nivel muy bajo. Pero las mascarillas seguirán siendo obligatorias en los espacios cerrados y en el transporte público de forma indefinida, incluso para los vacunados.

La medida es extensible a los niños quienes deben usar mascarillas en todas las instalaciones de la escuela y a quienes se les realizan pruebas de detección de infecciones varias veces a la semana. Esta semana, el gobierno escribió a las familias de los niños elegibles para la vacuna Covid-19 para animarlos a comenzar a vacunarse.

Otras naciones como Francia e Italia también están haciendo cada vez más que la vacunación, la recuperación reciente de la enfermedad o una prueba negativa reciente sean un requisito previo para el regreso a las actividades diarias. Los dueños de restaurantes franceses que no controlan a los clientes corren el riesgo de recibir multas de hasta 10.000 dólares, y arriesgan hasta un año de prisión.

Las vacunas han cambiado el rumbo contra las enfermedades graves y la muerte, pero la variante Delta altamente transmisible ha frustrado las esperanzas de una victoria absoluta y un regreso completo a la vida prepandémica. Los científicos dicen que los planes de los países subrayan la realidad y la comprensión de que el Covid-19 no desaparecerá tan rápido como apareció, sino que ocupará su lugar en medio de las enfermedades respiratorias que habitualmente causan enfermedades y muertes, como la influenza.

No está claro cuánto tiempo llevará llegar a ese punto, dicen los científicos. Pero las vacunas significan que la fase más mortífera de la pandemia es casi con certeza en el pasado y los gobiernos no volverán a recurrir a cierres estrictos en todo el país para contener el virus.

“La epidemia está evolucionando”, dijo Jimmy Whitworth, profesor de salud pública internacional en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, en un artículo publicado por The Wall Street Journal y reproducido por Qué Pasa.

Según la publicación, la cantidad de casos ha disminuido y aumentado en Europa, a medida que la variante Delta se extendió y los funcionarios de salud pública tomaron medidas para contrarrestarla. El promedio de siete días de nuevos casos diarios de coronavirus en la Unión Europea y el Reino Unido fue de 95.500 el domingo, o alrededor de 186 casos por millón de personas, un 14% menos que un peak de finales de julio de más de 110.000, según un análisis del Wall Street Journal de datos del Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades y el gobierno británico.

Europa ha avanzado en la vacunación de su población después de un tibio comienzo inestable. Según datos del proyecto Our World in Data de la Universidad de Oxford, ka UE ha vacunado completamente al 53% de su población, ligeramente por delante de EE.UU. con un 50%. El Reino Unido está al 60%. España ha alcanzado una cobertura del 63%, Alemania e Italia más del 55% y Francia está rezagada al 50%.

Aún así, los científicos dicen que la inmunidad colectiva, el punto en el que una población ha logrado suficiente inmunidad a través de la vacunación o la infección para prevenir la propagación del virus, sigue estando lejos, si es que se puede alcanzar. También pueden surgir nuevas variantes que puedan eludir esas defensas.

Un futuro más probable, dijo Paul Hunter, profesor de Medicina en la Universidad de East Anglia de Inglaterra, es un equilibrio similar al que experimentamos con otros coronavirus, en el que el virus “pierde su aguijón” debido a las vacunas, pero provoca episodios recurrentes de enfermedad y muerte. Con el tiempo, los funcionarios esperan que las empresas y las economías puedan adaptarse a este nuevo regimen.

Por eso, dice artículo, los británicos han adoptado un enfoque algo diferente, optando por eliminar la mayoría de las restricciones y confiar en cambio en las vacunas y el comportamiento público para mantener a raya al Covid-19. El primer ministro Boris Johnson ha instado a los británicos a aprender a vivir con el virus como lo hacen con otras enfermedades respiratorias.

Reino Unido permite ahora publico en las graderías en sus partidos de la Pre mier league de fútbol, a los que incluso, no se les obliga a usar mascarilla. Foto: Reuters

Los datos sugieren que el público del Reino Unido se ha mantenido cauteloso, a pesar de la disminución de las restricciones, lo que destaca el papel potencial del comportamiento en la limitación de la propagación del virus. En una encuesta de YouGov, el 70% de los británicos dijeron a fines de julio, después de que se suavizaron las restricciones en Inglaterra, que todavía usaban mascarillas en lugares públicos, una proporción que no ha cambiado mucho desde la primavera de 2020. Muchas tiendas y operadores de transporte todavía solicitan a los clientes que usen una mascarilla, pero la aplicación es irregular.

Los datos recopilados por la unidad de Google de Alphabet muestran que las visitas del Reino Unido a restaurantes, centros comerciales y entornos recreativos como cines a principios de agosto estuvieron alrededor de un 3% por debajo de los niveles prepandémicos. El uso del transporte público fue un tercio menor. Las visitas a los lugares de trabajo fueron un 42% más bajas.

Italia, que se vio muy afectada al principio de la pandemia, se está preparando para una lucha prolongada. Utiliza un sistema codificado por colores que emplea varios parámetros para clasificar el estado de la pandemia y la gravedad de las restricciones. Las regiones rojas tienen la mayoría de las restricciones, seguidas por las amarillas, verdes y blancas, donde casi no hay restricciones, excepto un mandato de máscara en lugares públicos cerrados. Actualmente, todas las regiones son blancas, pero Sicilia y Cerdeña, dos destinos turísticos populares, probablemente pronto se volverán amarillas y otras pueden seguir a medida que la variante Delta continúe extendiéndose.

“Hay una conciencia entre la gente de aquí de que la batalla contra Covid continúa y que será larga”, dijo Claudio Cancelli, alcalde de Nembro, una ciudad de 11.000 habitantes cerca del epicentro de la primera ola pandémica de Italia. Cancelli dijo que las mascarillas todavía se usaban con frecuencia en el exterior, aunque no son obligatorias, y la gente dice que está lista para recibir una tercera dosis de vacuna si las autoridades dan el visto bueno a las inyecciones de refuerzo.

“La gente no baja la guardia porque sabe que no ha terminado y pasará mucho tiempo antes de que lleguemos allí”, dijo en el mencionado reportaje.

2. La OMS no quiere vacunas de refuerzo

El asesor principal de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Bruce Aylward, dijo este miércoles en una conferencia de prensa en referencia a las vacunas de refuerzo que se administran en los países de altos ingresos que “hay suficientes vacunas en todo el mundo, pero no van a los lugares adecuados en el orden correcto”.

Por ello, dijo, se deberían administrar dos dosis a los más vulnerables en todo el mundo antes de administrar los refuerzos a los que están totalmente vacunados, añadiendo que “estamos muy, muy lejos de eso”.

El organismo sanitario dijo durante la conferencia del miércoles que los datos actuales no muestran que sean necesarias las vacunas de refuerzo contra el Covid-19, y añadió que las personas más vulnerables del mundo deberían estar completamente vacunadas antes de que los países ricos inyecten sus dosis de refuerzo.

La OMS hizo los comentarios justo antes de que el gobierno de Estados Unidos diga que planea poner las vacunas de refuerzo a disposición de todos sus ciudadanos a partir del 20 de septiembre, por un aumento de las infecciones por la variante Delta del coronavirus.

La jefa científica de la OMS, Soumya Swaminathan, dijo que “creemos claramente que los datos actuales no indican que se necesiten refuerzos” para aumentar la protección contra la enfermedad. Swaminathan agregó que era necesario seguir investigando.

3. Moderna iniciará ensayos de la primera vacuna contra el VIH del mundo

Moderna, una de los primeros laboratorios del mundo en desarrollar una vacuna de ARN mensajero (o ARNm), está utilizando esta misma tecnología para crear ahora una vacuna contra el VIH, la primera del mundo.

Su prototipo está tan avanzado, que tiene programado comenzar muy pronto los primeros ensayos en humanos de esta vacuna experimental, la primera vez que se lleva a cabo un ensayo de este tipo.

Para participar en el ensayo, los participantes deben tener entre 18 y 50 años y no haber sido diagnosticados con el VIH. Moderna dice que está buscando 56 voluntarios.

Una ampolla de la vacuna de Moderna para el Covid, la que utiliza ARNm, misma tecnología con la que ahora probarán la primera vacuna contra el VIH del mundo. Foto: AFP

“Incluso cuando hemos demostrado que nuestra vacuna basada en ARNm puede prevenir la Covid-19, esto nos ha animado a seguir programas de desarrollo más ambiciosos dentro de nuestra modalidad de vacunas profilácticas”, dijo el director ejecutivo de Moderna, Stéphane Bancel, en enero, cuando la compañía anunció la vacuna.

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